蟹肉料理界的精品 福井縣越前蟹「極」

位於福井縣西北方的越前岬緊鄰日本海,寒暖流交會、向海延伸的地形,提供了孕育越前蟹的自然條件。每年11月到3月禁漁令解禁,此時來到越前町品嚐越前蟹正是時候。究竟越前蟹美味的秘密是什麼呢?快來看看「樂吃購!日本」的特別報導!

圖片來源:福井縣提供

越前蟹的搖籃 得天獨厚的越前町

越前町位於福井縣西北方、緊鄰日本海的越前岬。日本海是一個狹長的海域,「対馬海流」隨著黑潮北上,與親潮支流「リマン海流」在此處交會。由於「対馬海流」途經河川時帶來了許多營養成分,加上寒暖流交會,形成了豐富的自然海域,孕育了許多魚類與生物,日本海也因此成為了日本最主要的漁場之一。由於日本海的深度夠深,在這裡也能夠發現許多珍貴的海洋魚種。

圖片來源:福井縣提供

圖片來源:福井縣提供

越前町位於得天獨厚的日本海海域,豐沛的營養成分以及海域的嚴寒,是越前蟹甜度高、肉質鮮美的主要成因,越前蟹也因此得名,成為具有代表性的蟹肉料理。越前町總計約有50隻以上大小型漁船,漁獲量是福井縣最多的,也是越前蟹主要的產地。而越前蟹美味的關鍵就是「新鮮度」,越前港是距離漁場最近的漁港,可以確保漁獲保持在最佳的狀態,賞味期限不打折!

越前蟹中的精品「極」

越前蟹的特徵是蟹殼略呈圓潤,蟹腳長而纖細,煮熟後的蟹殼呈現晶瑩透亮的朱紅色,肉質飽滿令人垂涎欲滴。由於先天良好的天然環境,在越前所捕獲的越前蟹,美味自然不在話下,而越前蟹依據重量、蟹殼和蟹鉗的大小被區分為不同的等級,其中最高等級的就是「極」(きわみ,kiwami)

圖片來源:福井縣提供

越前蟹的等級區分標準非常嚴格,重量超過1.3公斤、蟹殼大小超過14.5公分、蟹鉗最大寬度超過3公分的越前蟹,才能夠被分到「極」這個最高的等級,受過認證的越前蟹「極」,會被賦予黃色的標籤。一般而言,越前蟹要達到這個大小,需要數年到十年不等的時間,以及良好的水域環境,這也是越前港具備足夠營養以及乾淨海域的最佳證明。

由於育成不易,每年捕獲的「極」數量非常稀少,一年平均只有500隻左右,堪稱越前蟹中的精品,每年產季前後詢問度相當高,也吸引了許多饕客前往嚐鮮。

▼來看看日本海的美味王者越前蟹的精彩影片吧!

影片來源:福井縣提供

越前蟹美味的祕訣

煮熟後的越前蟹,白色肉身略帶漂亮的朱紅色,肉質纖細多汁,能夠品嚐到越前蟹最原始的美味。不論是川燙後沾點醋食用,或是點一碗滿滿配料的蟹肉丼,都能大大滿足口腹之慾。而在寒冷的冬天裡,大啖蟹肉火鍋暖暖身子也是一個不錯的選擇。

烤過的越前蟹,肉身的水分減少,甜味通通被鎖在彈牙的蟹肉裡,在烘烤的過程中蟹肉與混和著海味的自然香氣四溢,令人食指大動,非常適合來一杯啤酒,堪稱絕配!

圖片來源:福井縣提供

圖片來源:福井縣提供

來到越前町,最道地的吃法就是「刺身」。越前町臨近漁場,能夠確保越前蟹的生鮮程度,從魚槽裡撈起來的新鮮越前蟹做成生魚片,可是吃一口就難以忘懷的美味呢!

除了蟹肉之外,蟹黃蟹膏也是越前蟹必嚐的經典美味,蟹黃蟹膏在日文通通稱作「かにみそ」(kanimiso)。愈大隻的越前蟹,「かにみそ」愈鮮甜、香氣愈濃厚,口感相當富有層次,喜歡蟹黃蟹膏的話絕對不要錯過這個人間極品噢!

圖片來源:福井縣提供

圖片來源:福井縣提供

北陸新幹線開通之後,不論從東京或是名古屋,造訪北陸地區也更為便利。在越前港的沿岸也有許多得以品嚐越前蟹的餐廳、旅館與民宿,來到福井縣別忘了來越前町,欣賞一望無際的海洋美景,泡泡溫泉、享用期間限定的越前蟹,一解繁忙都市生活帶來的緊張感。

整理撰文:Akane 2017.02.08

2017年02月08日更新